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5G如何解锁VR发展潜能?

网络整理 2019-06-11 17:09

  2014年3月,Facebook宣布以将近20亿美元的价格收购Oculus VR,彼时距离Oculus创始人、天才少年Palmer Luckey在Kickstarter上为他研发的VR头显原型机发起众筹项目仅仅过去了600天。Facebook这笔天价投资激发了创业者和投资者的掘金热情,也开启了VR行业后续两年多的飞速发展阶段。

  2019年4月30日,Facebook在F8年度开发者大会上如期交出了大众期待已久的产品Quest,这款定价$399美元的消费级VR一体机在预购的第一天便得到了大量用户的追捧,而天才少年Palmer Luckey和一手促成20亿美金收购案的前Oculus CEO Brendan Iribe则已经离开了自己苦心经营的公司。

  五年时间,VR行业经历了急速爆发、遇冷洗牌和沉淀发展的不同阶段,如今的VR市场是否还有掘金机会?随着5G建设不断演进,作为增强移动宽带(eMBB)重要应用场景的VR是否会迎来新的发展契机?

图片来源:Pixabay

图片来源:Pixabay

  硬件与内容互相掣肘VR市场未如期爆发

  所谓虚拟现实(Virtual Reality),指利用计算机等现代科技对现实世界进行虚拟化再造,用户可以即时、没有限制地与三维空间内的事物进行交互,仿佛身历其境。不同于AR和MR,VR为用户提供与现实世界隔绝的沉浸体验,具备Immersion(沉浸)、Interaction(交互)、Imagination(构想)三个基本特性,被认为具有成为新一代通用计算平台的潜力。

▲图片来源:Digi-Capital

▲图片来源:Digi-Capital

  2016年曾经被业内认为是VR的爆发年,巨头加持的Oculus正式发售了其历时四年时间打造的消费级产品Rift CV1,HTC与Valve联合开发的HTC Vive,Sony研制的PSVR陆续高调亮相,三星也拿出售价仅为99美元的眼镜形态产品Gear VR争夺市场;时值年末,三大巨头旗舰头显设备的销量成绩单却普遍未达预期,被给予厚望的Rift CV1仅仅售出35.5万套(Canalys,2016),Gear VR虽然凭借三星捆绑手机销售的策略和大量的宣传推广在当年获得了超过230万套(Canalys,2016)的销量,但其并不出色的VR体验和相对贫乏的内容反而打破了人们对VR世界的幻想。

  2016年的VR市场为什么雷声大雨点小?正如扎克伯格在2018年Oculus Connect 5上所言,VR的发展需要解决两大问题:

  ❶建立自我维持的产业生态系统(Ecosystem)。

  ❷构建具有佩戴舒适性、移动便捷性、性能可支持用户需求的VR设备(Form Factor)。

  站在今日回望2016年,恐怕彼时的VR行业怕是并没有解决这其中的任何一个问题。

▲图片来源:Oculus Connect 5

▲图片来源:Oculus Connect 5

  从VR产业链的视角出发,我们可以粗颗粒度地将其分为硬件设备、技术支持、内容应用、分发渠道四大环节:

  硬件设备

  包括输出(显示)设备、输入设备,各头显硬件厂商自建或者ODM代工生产,向上游零部件供应商采购芯片(CPU、GPU、辅助芯片与控制器等)、传感器、显示器、光学透镜,并融合输入设备(动作捕捉、头部追踪、手势识别、辅助外设等)实现人机交互特性,整合成为面向终端用户的VR头显(输出设备),其形态包括PC/主机VR、VR一体机、VR眼镜等;终端硬件是初期市场渗透的关键,也是内容生态培育的基石,Oculus、HTC、Sony等巨头处于领先地位。

  软件系统

  包括系统平台(操作系统、工具包、SDK/API等)和处理软件(信息采集、引擎、编解码、渲染呈现等),大多数系统平台由头部硬件厂商开发,状态相对割裂;各类软件结合VR特性进行优化,支持VR应用和内容的开发。

  内容及应用

  内容制作主要分为游戏和影视两个方向,行业应用主要集中在教育培训、房地产、医疗、零售等行业。

  分发渠道

  线上渠道(应用商店、游戏平台、VR网站/社区等)和线下渠道(线下VR体验店、IMAX影院、网吧等)对VR内容进行分发。

▲图片来源:Capitalizing on the Opportunities in VR/AR,L.E.K Consulting

▲图片来源:Capitalizing on the Opportunities in VR/AR,L.E.K Consulting

  由于产业链基础设施尚未构建完善,受限于硬件和技术成熟度,VR整体产品体验差强人意——

  ❶多项通用硬件模组依附于智能手机、电脑等成熟产业链,体量甚小的VR市场需求难以驱动上游供应商为其定制开发和生产。